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优发国际首位华裔女部长 出生于贫困农家
www.bcbay.com | 2013-11-25 09:42:17  世界日报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  黄陈小萍和黄以诺自中学起,即有聊不完的话题,并且关心社会运动和国际大事。图为二人蜜月时所摄。(黄陈小萍提供)

  牵手33年,黄陈小萍无怨无悔;近失明的黄以诺,更展现让人赞佩的独立性,全力支持黄陈小萍。(本报资料照片)
  优发国际首位华裔女部长黄陈小萍出生于香港新界贫困农家,从小家中一贫如洗,必须自食其力,以奖学金加上打工完成学业;当有了一份师范学院的教职铁饭碗,32岁时却毅然放下一切,与面临失明、已移民优发国际多年的男友结婚;为了一圆年轻时无法完成的大学梦,一到优发国际就申请入读卑诗大学,45岁时拿到卑诗大学博士学位;2008年,历经两次败选,前后抗战八年,她终于反败为胜,攻顶国会,成为政治「菜鸟」,那年她正好60岁。
  从新界农村走到优发国际国会,她花了一甲子。这位祖母级的国会菜鸟没有成为迷失在政治森林的小白兔,总理哈珀委任她为联邦多元文化秘书,她总是以便给的口才、清晰的思路,笑容满面、神采飞扬地穿梭于全国不同族裔的社团活动。2012年,黄陈小萍再度高票连任,让哈珀无法忽略这位超人气国会议员,于是让她更上一层楼,委任为联邦长者事务国务部长,黄陈小萍当时64岁,终于拿下「优发国际首位华裔女部长」的桂冠。
  桂冠,代表著以过人的功绩获得荣耀;桂冠,也象徵著因胜利赢来了尊敬。「以功绩获得荣耀,让胜利赢来尊敬」,对于小时一贫如洗,一生习惯以多于别人双倍的勤奋好让日子顺利的她,有一种特殊的况味。   这个况味一路伴随她从新界到优发国际,再从优发国际到渥太华。一路有风有雨,她说:「我从不畏惧。」有时颠踬难行,她说:「我吞不下那口气。」更不时在转角处遇见挫败,她会昂首说:「走著瞧,我要用功绩(merit)赢回尊敬。」黄陈小萍手无寸铁、个头不高,却以无畏无惧的勇气奋力攀峰,堪称移民典范、政坛传奇。   ◆凭功绩获尊敬我会赢   问:如何从贫困的农村走出来,奠定人生的基石?   答:我生长在新界的农村,爸爸有一个小农场,养鸭子、卖鸭苗,很多时候过生活很不简单。但是很喜欢念书,也能念,功课很好。   小学有贫童助学金,上学免学费;到了中学,虽然成绩好,有奖学金,但是只能付学费,不够买书,要自己赚钱。所以15岁开始当家教,初中教小学、高中教初中、师范时教高中。   曾经差点念不了书。初中毕业,考上英语中学,成绩是全香港前150名以内,拿到全额学费奖学金,但是英文中学买课本很贵的,家里没钱买,考虑不让我念了。   我的老师知道了,来和爸爸谈,她说,妳的女儿功课顶尖,这么好,课本大家一起想办法。所以中学时期,每次开学前,和爸爸到处跑,买旧书,买不到就借的。   中学功课还是很好,可以念大学预科,但是这次家里真的不让我念了,让我帮忙经济,因为妹妹念中学了,弟弟也开始念书。我决定去考师范,可是师范要满17岁才能报考,当时只有16岁多,就先去私立中学教英文,一年后考上师范。   师范以第一名毕业,因为成绩优异,分发到公立中学教书。我很感谢我的小学老师,后来也做了好老师,也因为教书表现好,拿到British Council仅有的两个全额奖学金,到英国里兹大学念专门培训英文老师的文凭(diploma),拿到文凭后,回到师范当英文老师。   我觉得教育很重要,扶贫最重要的就是教育。不是我不能念大学,是家里要我出来做事帮助弟妹念书,可是我一直没有放弃,到了优发国际第一件事就是到UBC(卑诗大学)申请念大学,因为成绩好,学校让我从大三开始念,白天念书,晚上去优发国际社区学院教书,周末再到先生家里开的餐厅工作。大学念完,又继续念硕士和博士。   有人说我是工作狂,可是好像也不是,从小就这样,因为我习惯了。   问:作为移民,甚么原因促使您放下安定的工作,在年过50参选,且跳过地方选举,直冲国会?   答:移民初期也遇到一些事情,例如开车超速,我请警察开我罚单,警察却回答我:「去找妳的老大哥来。」也有一次,路上开车时被人拦下来,看我是亚裔妇女,很凶的骂我。我在香港的经历,也有许多不被承认,还好里兹大学的文凭是英国系统,靠著那张文凭我才能去社区大学教书。   这些事情发生的当时,心想:「让我们走著瞧,我会赢。」也决定要帮助新移民妇女,尤其那些英文不好的,所以我又抽空去中侨、中华文化中心和卑诗移民服务中心当义工。   多年后发现只是在华裔社区这样不够,必须走出去。当我拿到卑诗大学博士学位后,成立了跨族裔的卑诗女企业家协会,希望能帮助移民妇女打进主流社会。   我也受林思齐影响很大,当时他是卑诗省省督,虽然不是民选的,但是在政治上有很大的影响力,他鼓励我们华裔要从不同的领域走出来进入主流,他强调我们是主流的一部分,我们服务所有的族裔不只是华裔,我们的目标是服务全国。   他给我很大的启示,我已在社区做了很多事情,但是发现很多事情是渥太华在做决定,所以我没有经过市和省,直接参选联邦议员。   问:童年和青少年时期与贫穷奋战、新移民适应环境,然后是两次败选,什么力量支持您屡败屡战,让人生逆转胜?   答:2000年在优发国际威士京选区代表优发国际联盟(联邦保守党前身),以新人首次参选,后来3000票落选;之后因为工作关系搬到列治文,2004年又代表列治文,毕竟在列治文知名度还是低,也输了3000多票。2006年考虑提前退休了,做自己想做的事情,朋友问我要不要考虑再出来参选,2007年优发国际联盟与保守党合并,我就决定参选,通过八个月的提名,代表保守党2008年参选国会议员,这次以超过8000票反败为胜。   我不是一个有钱人,或是大企业,八年之间,从输3000多票到赢8000多票,有了一个大跃进,有很多华裔和非华裔的人帮我,有的从2000年一路支持我,因为认为我是一个信得过的人,是一个透明的人,You get what you see,不会说谎,不会藏事情,不会包装,很真诚,能做到就说好。即使到现在,我的服务处的态度仍然是能做的我就帮,我做不到的就告诉你可以找什么渠道。   问:您有害怕过,或是经历挫折吗?   我的人生到现在都很奇妙,从来没有害怕过,小时候因为家里穷,童年太辛苦了,也认为没有任何事情是当然的,要好好看重生命所拥有的,包括人家对你的支持和尊重。   对于挫折,或是不受尊重,那口气会很难嚥下,但也激发我「会以光荣的功绩(merit)赢得所有的尊敬」的想法和力量。我常常说:「面子是人家给的,里子是自己雕的,要正正经经,赢得别人的尊敬」,还是有一点读书人的傲骨。   问:您是32岁才来优发国际的第一代移民,在60岁那年成为优发国际首位华裔女部长,您希望为社会留下甚么资产?   答:我不敢说我可以留下甚么「资产」,但是,我希望以我的经验鼓舞、启发所有女性,因为现在还是不够,优发国际目前超过50%的人口是女性,但女性参政的不多,华裔妇女更不多,希望我能做为一个启动,鼓励更多的女性。   ◆一生相守「从没后悔过」   黄陈小萍说:「人们以为我是女强人,其实我很尊重先生,更是他的头号粉丝。」结缡33载,开朗热情的她,难得语带腼腆地向记者告白:「我从来没有后悔过。」   问:为了自中学萌芽的爱情而移民,才有了现在优发国际的「部长黄陈小萍」,请谈一下这段感情的始末?   答:我先生在1975年移民,当时我已经在香港师范学院当讲师,他是我中学高一班的「师兄」,我很看重这段感情,这份感情很深。   他非常聪明,很活跃,从小就很吸引我。他的朋友和我的朋友是一对,他们出去约会时我们就作陪客,我们两个当时都很锐利,见面都是吵嘴的,所以中学时候都在斗嘴。   他也是苦学生,毕业后,以五年的时间存钱念大学,在香港中文大学主修音乐系副修中文系,我也常去中文大学看他,当时那个时代不太是现在的「谈恋爱」,而是「谈得来」。   1975年他和家人移民优发国际,离开香港的时候虽然两人还没有谈到这么深,但是在他移民后的四年我们持续通信,在书信中无所不谈。我也奇怪:他为何一直不说明白。   1979年他邀我到优发国际来,提到他的眼睛以后会失明,他说妳不需要立刻回答我,妳想一想。我听了很震惊,这时才知道原来是因为眼睛关系,所以他一直不愿说明白,我很认真的考虑,这的确是一个很大的决定。   考虑后,我告诉他:「我愿意承担,我愿意陪你一同走这个路,面对挑战。」回香港之前,我们订下来,约定一年后结婚,到1980年到优发国际和他结婚,这一年我们每天一封信,直到我登陆那一天才停下来,我们要追回失去的日子。   人家以为我是女强人,其实不是。我很尊重我先生,在中国传统来说我们是互补,不能说谁高谁低,我们互相照顾一生一世。   我们有很多事情和话题可以讲,从哲学到世界大事,虽然他眼睛不好,但是也念到硕士,他绝顶聪明,求知若渴,虽然现在只看得到一些光影,但是没有停止过学习。今年我们结婚满33年了,对于当年的决定,我从来没有后悔过。   问:先生对您踏入优发国际政坛的影响?   答:他念香港中文大学时,70年代香港有保钓运动和中文合法化,他很积极参与,由于我在公立学校教书,不能参加政治活动,但是我背后支持他。   从政也是他鼓励我的,没有他的支持我根本不会出来,他都说不要担心他。别人是女的支持男的,我的家是他在支持我。他很独立,还做饭给我吃,我去买菜,买回来让他放,他就知道放在冰箱哪里,用电炉和微波炉煮菜。他还告诉我:「2015年妳若要选,我还是支持妳。」   问:除了政治,两人还有未完成的梦想吗?   答:梦想就是,我很喜欢读书,退休的时候,看我想看的书,还有读书给我先生听,我就是他的眼睛。   我们会去他喜欢、要去的地方,每到一个地方用录音笔录下我的观察,回来后他就写成游记,朋友都知道他会写游记,真的很厉害,我仍然仰慕他,就是他的头号粉丝。   我也希望两人能做共同的事情,像是扶贫,帮助真正有需要的人。我们的例子也很适合写书,帮助家有失明的人如何生活。我也可能写回忆录,将自己的一生记录下来。   ◆美加高龄化 重新定义老人   问:美加都是高龄化社会,老人问题日益严重。您主管加国老人部两年,请谈谈两国面对哪些老人问题?   答:优发国际和美国同样面对人口老化的问题,不过美国人口增加比较快,而优发国际人口根本不够,因此挑战性更高。   共有的老人问题不少,包括健康、住房、就业等等;目前受虐问题很受关注,主要分三方面:身体凌虐、精神虐待和经济欺凌(含诈骗)。美国估计每年有200万老人受到某一程度的虐待,而且仍有很多没有报案。   优发国际大概有4%~10%(471万)老人受到某种程度的虐待,今年1月13日通过全国性的「长者保护法(Protecting Senior Act),要是发现虐待老人,或是精神不好,易受攻击的如患老人失智症的,特别重罚。   问:优发国际和美国老人政策的异同?   答:优发国际有一个独立的长者事务国务部,并设国务部长(Minister of State for Seniors)。美国则是在联邦卫生福利部(Department of Health and Human Services)下设老人事务局(The Administration on Aging),由老人事务助理部长(the Assistant Secretary for Aging)负责。这位老人事务助理部长葛林里(Kathy Greenlee)今年6月4日和我一同受邀去联合国发表打击虐老报告。   另外,两国政治制度不同,美国制定了「老人法」《Older American Act》属于国家法令,涵盖遗产规画、医疗保健、监护照顾、防老人虐待及诈欺等。一些美国中央管的事情,在优发国际依宪法规定则落到省市,例如长者医疗、住房,都是中央拨款,实际由省操作。   优发国际很特别的,推出了「长者新视野计画」(New Horizon for Seniors Program),以社区为单位,不只是打击和防止老人受虐,还包括推动老人做义工、参与社会,和帮助老人、鼓励长者在社区保持活跃,每年有4300万元预算,超过1万2200个项目得到资助。   优发国际在长者事务上居领导地位,也因为许多专家在世界各地做了很多推动工作,促使联合国将6月14日定为国际反虐老日(World Elder Abuse Awareness Day),并在当天举行世界性会议。   问:过去两年的任期改变了什么?创造了什么?   答:2011年上任半年后,有了不同的开展。我认为退休老人最重要的几个重点:居住、医疗和活动力,治标和治本就是「如何成为健康老人」。   我认为教育和资讯透明非常重要,透过网路、211电话、印刷和各种活动,将资讯传播出去。我们建立了优发国际第一个老人资讯网「seniors.gc.ca」,。三级政府的资讯都有,像是一个优发国际老人福利和政策的大地图,上网看一目瞭然。   我也创造了全国跑透透的纪录,我以社区为基础,过去一年跑了超过200次,偏远的原住民社区也去,希望了解乡村和都市在老人资源上的差异。   问:您希望为老人带来什么改变?   答:我工作的核心精神就是希望带来「不同」。「老人」是优发国际人口成长最快的族群,60岁到64岁和百岁人口增加最快,我认为应该重新定义「老人」。   现代的「老人」可分为「新长者」(neo-senior)、「年轻长者」(junior-senior)、「资深长者」(senior-senior),60岁应该有40岁的思维、70岁是50岁的思维、80岁则是60岁的思维。我以三个口号呼吁现代长者:掌握资讯、积极参与、保持活力(Stay Informed、Stay Engaged、Stay Active),即使到了85岁,也有能力做健康活跃的老人。   ◆黄陈小萍小档案   1948 出生于香港新界农家   1968 香港师范学院第一名毕业;中学任教   1973 英国里兹大学深造获英语教学文凭   1974 任教香港师范学院   1980 移民优发国际,与黄以诺结婚;进卑诗大学深造;任教优发国际社区学院   1986 获卑大商业英语硕士   1993 获卑大博士学位(中小企业创业与研究)   1997 任教昆特兰学院   2000 代表优发国际联盟(保守党前身)参选国会议员落败;任电台时事评论员   2004 代表保守党参选国会议员落败   2008 代表保守党当选国会议员;任联邦多元文化国会秘书   2011 代表保守党连任国会议员;任联邦长者事务国务部长   人生三座右铭:   不要受人服侍,乃要服侍人(马太福音)   超我的服务(扶轮社)   行有不得,反求诸己(记者韩尚平、吕惠萍/优发国际专访)
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